Project Description

Now Rhinos Speak

 

L’Internet des objets et un réseau à bas débit pour surveiller les rhinocéros

 

Aujourd’hui, de nombreuses espèces animales sont menacées ou en voie de disparition. C’est particulièrement vrai pour les plus gros herbivores, amenés à disparaître ces prochaines décennies. Aujourd’hui, dans la famille des rhinocérotidés, il ne reste que cinq espèces dans le monde (deux en Afrique et trois en Asie). Le rhinocéros blanc du Nord (une sous-espèce), par exemple, est au bord de l’extinction complète.

Comme le souligne le WWF, presque toutes les espèces de rhinocéros sont menacées de disparition. Il resterait seulement 27.000 individus, contre 70.000 il y a cinquante ans. Les scientifiques s’accordent à dire que si rien n’est fait, les rhinocéros auront disparu dans moins de 10 ans. Auparavant, la principale menace était la destruction de son habitat naturel mais aujourd’hui, le braconnage est devenue la première cause du déclin des populations de ce mammifère, un des plus massifs des terres émergées. Pourquoi ? Pour leurs cornes. Vendues en Chine et au Vietnam, elles sont consommées sous forme de poudre à des fins médicinales.

Pour lutter contre cette chasse, la société Sigfox, spécialiste des objets connectés, s’est investie dans le projet Now Rhinos Speak, réalisé en partenariat avec trois grandes organisations internationales dédiées à la conservation de cette espèce : International Rhino Foundation, Save The Rhino et Lowveld Rhino Trust.

La fondation Sigfox a conçu et mis en place une solution de suivi à distance de rhinocéros évoluant dans leur environnement naturel. Le service se fonde sur le réseau à très bas débit de Sigfox qui conçu pour l’Internet des objets (IoT, pour Internet of things). Un tel réseau permet de transmettre des petits messages sur de très grandes distances et d’utiliser un capteur à bas coût. Pour moins de 40 euros pour 4 années d’utilisation, ce capteur de très petite taille « est logé dans la corne du rhinocéros ». Il ne gêne pas l’animal (lequel ne supporte pas les colliers) et consomme très peu. Il a une durée de vie de 4 ans et envoie trois fois par jour la position GPS de l’animal connecté. Le reste du temps, il est en veille.

Actuellement, une dizaine de rhinocéros sauvages sont suivis dans le cadre de cette opération. Cette première expérience a démarré entre juillet 2016 et février 2017, dans une réserve africaine dont la localisation est tenue secrète pour ne pas alerter les braconniers.

Cette expérience s’est révélée concluante. La mise en place de ce dispositif a permis d’améliorer l’identification des zones de vigilance, ainsi qu’une meilleure allocation des moyens dédiés à la protection sur le terrain ». La Sigfox Foundation se donne trois ans pour équiper 3.000 rhinocéros avec le concours d’Eutelsat qui s’engage à accompagner ce déploiement des ressources satellitaires nécessaires.

Pour le moment, seules des données GPS sont transmises avec l’historique de déplacement de chaque rhinocéros connecté. À terme, la Sigfox Foundation souhaite améliorer le capteur et lui donner de nouvelles fonctions. Par exemple, l’utilisation d’accéléromètres donnera des informations sur le comportement des rhinocéros dans leur milieu naturel, ce qui améliorera dans le même temps la compréhension de l’espèce.

Ces données de géolocalisation des rhinocéros seront rapatriées par les ressources satellitaires d’Eutelsat sur une plateforme en ligne sécurisée. l’opérateur européen fournit les capacités en bande Ku nécessaires sur un de ses satellites géostationnaires en couverture de la région concernée, en l’occurrence le service satellitaire SmartLNB, qui permet d’étendre les réseaux IoT terrestres partout, au-delà des zones urbaines . Concrètement Trois antennes de 90 cm ont été mises en place et reçoivent les signaux des capteurs des rhinocéros, qui transitent sur le réseau à bas débit de Sigfox. Ces données sont relayées sur une plateforme en ligne sécurisée d’où les gardes des réserves, vétérinaires et spécialistes de l’espèce, accèdent aux relevés des trajets des animaux effectués trois fois par jour.

Lien You tube : https://www.youtube.com/watch?v=7I7jU9hFIfc

Contact : Marion Moreau Présidente de la fondation Sigfox